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Un heroico Rafa Nadal pasa a semifinales en un épico partido ante un gran Thiem

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Nadal pasa a la semifinal donde se enfrentará a Del Potro


Cuatro horas y 49 minutos tardó Rafael Nadal en ganar uno de los partidos que justifican un número uno del mundo. No solo por alcanzar las semifinales del US Open batiendo a un rival de categoría como Dominic Thiem. No solo por hacerlo por 0-6, 4-6, 7-6, 6-7 y 7-6. Sino sobre todo por hacerlo en un partido heroico por parte de ambos jugadores, en el que ambos pudieron ganar, y con igual justicia. Nadie hubiera dicho tras el primer set, en el que Thiem fue un huracán que se llevó por delante a Nadal en solamente 24 minutos, que el encuentro iba a prolongarse tanto y seguir por esos derroteros. Nadie que no conociera a Rafael Nadal, claro.

Porque el número 1 del mundo siguió imperturbable, pensando solamente en seguir en juego y ajustando su maquinaria. Thiem no pudo mantener durante todo el partido el increíble nivel inicial, pero se mantuvo durante las más de cuatro horas restantes a un nivel formidable. Entre dos rivales que se conocen perfectamente aplicó la estrategia de no dar ritmo a Nadal, de atacarle constantemente y de restarle tiempo de reacción. Casi le salió bien. El español debió echar mano de todo su arsenal para mantenerse a flote. Y quizá lo más llamativo fue que pese a que el partido se prolongaba, ninguno de los dos bajaba su nivel, físico ni técnico, ni alteraba su estrategia. Nada de especulación. Ataque constante hasta el final.

Hubo, claro, altibajos Rafael Nadal perdió demasiadas bolas de break en las dos últimas mangas y su rendimiento en la red fue de más a menos, aunque lo recuperó al final del partido. El fulgurante revés de Thiem, que fue su mejor arma, le abandonó en varias rachas, y especialmente al final del tie break. Pero el balance no pude ser sino positivo. Para Nadal, porque ganó, porque demostró que nunca se desconcentra, que nunca se rinde y tiene soluciones para todo. Para Thiem, porque confirmó de manera contundente su crecimiento. Los últimos puntos fueron una suerte de resumen de lo visto: Thiem, con punto de partido en contra, se jugó un winner. Nadal consiguió antes ese punto de partido ganándoselo tres veces. Especulación, cero. Por ambas partes. Al final, Nadal cruzó la red y ambos se abrazaron. Fue otro partido épico de Nadal, y ya sabemos cuántos ha tenido. Un partido memorable por ambas partes. Rafa se cruzará ahora en semifinales con Juan Martín del Potro, otro rival clásico de los duelos épicos. Desde luego, Rafa Nadal le ha enviado un mensaje contundente.

 

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