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Tres científicos premiados con el Nobel por sus avances en física láser

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Premio Nobel de Física


La Real Academia de las Ciencias de Suecia ha galardonado con el Premio Nobel de Física a Arthur Ashkin, Gérard Mourou y Donna Strickland por sus "rompedores avances en física laser".

El estadounidense Ashkin de 96 años ha sido galardonado por la "pinza óptica" un instrumento que permite manipular organismos extremadamente pequeños, como células o partículas.

El francés Monrou y la canadiense Strickland quien es la tercera mujer en ser premiada con el Nobel de Física, fueron premiados "por su método de generación de pulsos ópticos ultracortos de alta intensidad" esta técnica de amplificación de los láser se llama 'Chirped Pulse Amplification (CPA)', que genera impulsos ultracortos y de gran potencia. Esta técnica se utiliza en la cirugía ocular, según AFP.

"Los avances que premiamos este año han revolucionado la física láser", ha dicho la Academia, que entregará 9 millones de coronas suecas (más de 1 millón de euros) a los ganadores.

Según ha explicado la Academia que otorga los Nobel, los "instrumentos de precisión avanzada" de Ashkin, Mourou y Strickland "están abriendo áreas de investigación inexploradas y múltiples aplicaciones industriales y médicas".

Mover objetos con la presión de la luz Arthur Ashkin inventó unas pinzas ópticas que agarran partículas, átomos, virus y otras células vivas con sus 'dedos' del rayo láser.

Esta nueva herramienta permitió a Ashkin realizar un antiguo sueño de ciencia ficción: usar la presión de la radiación de la luz para mover objetos físicos.

Tuvo éxito en obtener luz láser para empujar las partículas pequeñas hacia el centro del haz y mantenerlas ahí. Un importante avance se produjo en 1987, cuando Ashkin utilizó las pinzas para capturar bacterias vivas sin dañarlas.

Inmediatamente comenzó a estudiar sistemas biológicos y pinzas ópticas que ahora son ampliamente utilizados para investigar la maquinaria de la vida.

Base para la cirugía ocular por láser por su parte, Gérard Mourou y Donna Strickland han allanado el camino hacia los pulsos de láser más cortos e intensos creados por la humanidad.

Su artículo revolucionario fue publicado en 1985 y fue la base de la tesis doctoral de Strickland. Utilizando un enfoque ingenioso, lograron crear pulsos de láser de alta intensidad ultracortos sin destruir el material amplificador.

Primero estiraron los pulsos de láser en el tiempo para reducir su potencia máxima, luego los amplificaron y finalmente los comprimieron.

Si un pulso es comprimido en el tiempo y se hace más corto, puede reunirse más luz en el mismo pequeño espacio, con lo que la intensidad del pulso aumenta drásticamente.

La nueva técnica de Strickland y Mourou, llamado CPA (Chirped Pulse Amplification) pronto se convirtió en estándar para los posteriores láseres de alta intensidad.

Sus usos incluyen los millones de cirugías oculares correctivas que se realizan cada año usando los rayos láser más nítidos.

 

AFP





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