FARMATODO 2017

¡El mercado de divisas! por Alberto José Hurtado B.

¡El mercado de divisas! por Alberto José Hurtado B.

@ajhurtadob

El incremento acelerado de la tasa que rige las transacciones por moneda extranjera en el mercado paralelo acrecienta la incertidumbre acerca de la solución de los actuales problemas económicos que tiene el país, impulsa la inflación, acrecienta la escasez y paraliza el aparato productivo nacional. Al mismo tiempo que aumenta las expectativas negativas sobre el comportamiento futuro de la economía venezolana, condiciona las decisiones de consumo, producción, ahorro e inversión de los venezolanos, y da cuenta del amplio déficit de divisas que tiene el ejecutivo nacional por la caída en el precio del petróleo, la disminución en la cantidad de materias primas exportadas y ausencia de ahorros en moneda extranjera.
En este sentido, son evidentes las distorsiones que se originan en un mercado donde el bien que se intercambia puede adquirirse a un precio oficial muy bajo, que lleva al ya conocido exceso de demanda, escasez y racionamiento; pero si a ello se le suma grandes estímulos al consumo en moneda local en una economía en depresión que inicia su primer proceso hiperinflacionario, el mercado de divisas se convierte en la única válvula de escape que tienen los agentes económicos para preservar su poder adquisitivo. Por ello, resulta fundamental resaltar la importancia de este mercado destacando su papel en la economía y planteando la necesidad de toma de decisiones urgentes en la materia.
Acerca del mercado de divisas se puede señalar que corresponde al lugar donde confluyen oferentes y demandantes de monedas con el propósito de intercambiar poder adquisitivo, dado que, al cambiar una moneda por otra se renuncia al poder de compra de la primera para disponer del poder adquisitivo de la segunda. Se caracteriza por ser: 1) global, ya que reúne la oferta y la demanda de divisas de todo el mundo; 2) descentralizado, porque físicamente las transacciones se realizan en diferentes lugares y no en un ente centralizado; 3) continuo, debido a que nunca cierra y su evolución refleja los acontecimientos que describen los cambios de la economía; y 4) interconectado, a razón de que los agentes económicos están conectados mediante una sofisticada red de comunicaciones que justifica la necesidad de acceso a información actualizada que se tiene en el sector.
Planteado así, es el mayor y más importante de los mercados financieros internacionales al representar el marco organizacional dentro del cual bancos, empresas e individuos negocian divisas. Tiene un papel fundamental en las operaciones de importación y exportación, proporcionando medios de pago adecuados, recursos financieros e impulsando niveles de demanda adicionales de bienes y servicios.
Un país donde el gobierno subestime el funcionamiento de este mercado impide que cumpla sus funciones en la economía: a) transferir poder adquisitivo entre monedas, sin lo cual se hace imposible el comercio internacional tal como lo conocemos; b) proporcionar mecanismos para financiar el comercio y las inversiones, facilitando que los contratos entre exportadores e importadores se cumplan y otorgando el crédito necesario para que las operaciones se realicen; y c) ofrecer el entorno necesario para la eficiente administración del riesgo, el arbitraje y la especulación, asignando los recursos a los agentes económicos que puedan darle el mejor uso y reflejando toda la información disponible en los mercados.

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