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Washington Post: “De Miami a Venezuela: así falló el plan de ‘capturar’ a Maduro”

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Un amplio informe elaborado por los periodistas Anthony Faiola, Karen DeYoung y Ana Vanessa Herrero para el diario estadounidense The Washington Post revela los detalles de la intentona golpista en Venezuela, que se reproduce a continuación.

Dentro de un reluciente rascacielos de Miami, representantes de la oposición venezolana se sentaron en una habitación adornada con espadas de samurai y escucharon un tono. 

Habían sido nombrados por el líder opositor Juan Guaidó para explorar todas las opciones en su búsqueda respaldada por Estados Unidos para derrocar al presidente venezolano Nicolás Maduro. Esa tarde, a orillas de la Bahía de Biscayne, en septiembre pasado, una ex Boina Verde del Ejército de los Estados Unidos les presentó una respuesta.

Resolución de la operación

Jordan Goudreau, un veterano de las Fuerzas Especiales de 43 años que dirigía una empresa de seguridad estratégica en la Costa Espacial de Florida, presentó un plan que podría funcionar como guión para un episodio de "Jack Ryan". Goudreau afirmó tener 800 hombres listos para penetrar en Venezuela y "extraer" a Maduro y sus secuaces, según JJ Rendón, el estratega político venezolano aprovechado por Guaidó para ayudar a liderar el comité secreto.

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Guaidó "estaba diciendo que todas las opciones estaban sobre la mesa y debajo de la mesa", dijo Rendón a The Washington Post. "Estábamos cumpliendo ese propósito".

Para octubre, el plan había avanzado hasta el punto de un acuerdo firmado, supeditado a la financiación y otras condiciones. Rendón lo llama un globo de prueba, una prueba de lo que Goudreau podría hacer que nunca fue oficialmente aprobada. Pero el lenguaje del acuerdo no dejó ambigüedad sobre el objetivo: 

“Una operación para capturar/ detener/ eliminar a Nicolás Maduro.... eliminar el régimen actual e instalar al reconocido presidente venezolano Juan Guaidó ".
JJ Rendón - Juan Guaidó (Archivo - Cortesía)


Pero poco después de la firma, dijo Rendón, Goudreau comenzó a actuar de manera errática. No pudo presentar evidencia del respaldo financiero que afirmó haber alineado para financiar la operación, dijo Rendón, y exigió el pago inmediato de un anticipo de $ 1.5 millones. No hubo evidencia de 800 hombres. Rendón le transfirió $ 50,000 por "gastos" para ganar más tiempo, pero la relación entre los dos hombres rápidamente se fue al sur.

"Washington es plenamente consciente de su participación directa en el proyecto y no quiero que pierdan la fe", advirtió Goudreau en un mensaje de texto el 10 de octubre a Rendón.

Hubo una discusión explosiva en el condominio de Rendón en Miami a principios de noviembre, dijo Rendón. Él y otros funcionarios de la oposición consideraron la operación muerta.

Hasta el domingo por la mañana

Primero, los funcionarios venezolanos dijeron que habían frustrado una "invasión" anterior al amanecer destinada a matar a Maduro. Entonces Goudreau apareció en un video con un ex oficial militar venezolano en uniforme de batalla. Los hombres proclamaron el inicio de una operación para "liberar" a Venezuela, y Goudreau dijo que los participantes habían ingresado al país. 

Pero para entonces la misión, aparentemente infiltrada por los agentes de Maduro, ya había sufrido un golpe devastador, con ocho hombres muertos y dos capturados. El lunes, otros 11 fueron detenidos, dos de ellos compañeros de Boinas Verdes de Goudreau.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, se reúne con los comandantes militares en el palacio presidencial de Miraflores el lunes en Caracas. (Palacio de Miraflores / Via Reuters)


Este informe, basado en entrevistas con más de 20 personas familiarizadas con los eventos, proporciona detalles previamente no revelados sobre las discusiones de la oposición sobre lo que los participantes denominaron en secreto "Plan C": una incursión armada para localizar y capturar a Maduro.

El presidente Trump y otros funcionarios estadounidenses han negado tener conocimiento de la operación desafortunada. El secretario de Estado Mike Pompeo dijo el miércoles que "no hubo una participación directa del gobierno de los Estados Unidos".

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Goudreau dice que buscó sin éxito el respaldo de Estados Unidos a través de un asistente en la oficina del vicepresidente Pence. Declinó nombrar al ayudante. Una portavoz de Pence dijo el miércoles que había "contacto cero" entre cualquiera en la oficina del vicepresidente y Goudreau.

"No hubo coordinación, nada que ver con esto", dijo la portavoz Katie Miller.

Rendón dijo que su comité mantuvo los detalles de su trabajo en un pequeño grupo y nunca los compartió con funcionarios estadounidenses, porque el plan solo se estaba "estudiando".

Goudreau insiste en que alguna forma de la operación está "en curso" y que la oposición dominante de Venezuela lo traicionó al incumplir su acuerdo. Dijo que optó por seguir adelante con lo que dice que fue contratado para hacer. Dijo que no tenía nada que ver con el dinero; estaba haciendo "lo correcto".

“Esta no es una acción de guerra; esta es una acción policial ”, dijo Goudreau. "El mundo reconoce a un tipo [Guaidó] como presidente, por lo que me contrataron para arrestar a la otra persona que ha usurpado el poder, Nicolás Maduro".

Goudreau, ciudadano estadounidense nacido en Canadá, caminó por primera vez a través del espejo del mundo anti-Maduro en febrero de 2019, cuando trabajó en seguridad en un concierto de ayuda venezolana en la frontera colombiana organizado por el multimillonario británico Richard Branson.

Sirvió 15 años en el ejército como mortero de infantería y luego como sargento médico de las Fuerzas Especiales. Se desplegó en Irak y Afganistán dos veces entre 2006 y 2014, dijeron funcionarios del ejército.

"Tenía una intensidad para él que era un poco diferente", dijo Joe Kent, una boina verde retirada que asistió a un curso de líderes con él en 2007. "Parecía que estaba entrenando para algo".

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En 2012, el Departamento de Defensa lanzó una investigación criminal sobre Goudreau por presunto robo y fraude en relación con $ 62,000 en subsidios de vivienda que recaudó para su esposa, según muestran los registros judiciales. Goudreau dijo que el asunto se resolvió sin cargos.

Fundó Silvercorp USA en 2018. La firma anuncia una variedad de servicios, incluida la asistencia a víctimas de secuestro y extorsión. Según una biografía en el sitio web de la compañía, Goudreau planificó y dirigió "equipos de seguridad internacional para el Presidente de los Estados Unidos y el Secretario de Defensa".

Jordan Goudreau, director ejecutivo de Silvercorp USA, habla en una conferencia sobre seguridad escolar en Orlando en 2018. (Cassi Alexandra para The Washington Post)


Para el verano pasado, la vacilante oposición de Venezuela estaba buscando opciones. Guaidó había tratado de liderar un levantamiento militar contra Maduro el 30 de abril de 2019, pero el complot cuidadosamente construido se derrumbó por completo cuando los conspiradores cercanos al autócrata se retiraron o habían sido agentes dobles todo el tiempo. 

Eso dejó a Guaidó, el presidente de la Asamblea Nacional que es reconocido por Estados Unidos y más de otras 50 naciones como el líder legítimo de Venezuela, luchando por recuperar el impulso de su movimiento de oposición.

Un elemento poco conocido de esa lucha fue la creación en agosto pasado de un nuevo "Comité Estratégico". Su membresía plena sigue siendo secreta, pero su cara más pública es Juan José Rendón.

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El estratega político de 56 años se adaptaba perfectamente a la tarea. Expulsado de Venezuela por los socialistas gobernantes en 2013 y amenazado con tortura si regresaba, no era amigo de Maduro. Desde su base en el intrigante mundo de los exiliados venezolanos en Miami, se convirtió en un consultor político internacionalmente buscado.

La misión de su comité era investigar escenarios para lograr un cambio de régimen. Los miembros investigaron las opciones para peatones, como aumentar la presión internacional contra el gobierno.

Pero también estudiaron la posibilidad de secuestrar efectivamente a Maduro y sus socios cercanos.

El esfuerzo implicó hablar con más de una docena de abogados sobre la legalidad de tal misión, dijo Rendón. Observaron el argumento del "enemigo universal", una vez utilizado para enjuiciar a los piratas, que formó la base de algunas entregas nazis después de la Segunda Guerra Mundial. 

Recopilaron un dossier sobre el fallido intento de Bahía de Cochinos de liberar a Cuba del gobierno de Fidel Castro.

Captura de video del canal VTV muestra a Nicolás Maduro y ex boinas verdes del ejército estadounidense Airan Berry, izquierda, y Luke Denman, ahora bajo custodia venezolana. (Folleto del canal VTV / EPA-EFE / REX / Shutterstock)


Las cuestiones de legalidad obstaculizaron las perspectivas de tal operación en Venezuela. 

Pero los miembros del comité finalmente decidieron que los artículos de la constitución venezolana, junto con la Convención de la ONU contra la Delincuencia Organizada Transnacional, podrían ofrecer la cobertura legal que necesitaban para avanzar.

Para cuando Goudreau llegó a la sala de Rendón el 7 de septiembre, dijo Rendón, el comité ya se había reunido con un puñado de socios potenciales. Pero querían hasta $ 500 millones para el trabajo.

Goudreau, por el contrario, lanzó un plan autofinanciado con un anticipo y un pago más modesto, $ 212.9 millones, después de que se cumplió la misión. El dinero provendría de futuras exportaciones de petróleo venezolano bajo un gobierno de Guaidó.

Pero tenían un as en el hoyo que podría no costarles un centavo a los contribuyentes venezolanos.

Jordan Goudreau


La oposición había identificado almacenes privados en Venezuela llenos de las ganancias supuestamente ilícitas del círculo íntimo de Maduro. Las fotografías compartidas por mensaje de texto entre Rendón y Goudreau y entregadas a The Post muestran enormes balas de dólares estadounidenses cuidadosamente envueltos y apilados en un piso de madera. Goudreau habría tenido derecho al 14 por ciento de los fondos recuperados.

El plan involucraba mucho más que los objetivos principales de capturar y extraer a Maduro y sus hombres. Un acuerdo de servicios generales indicó que Silvercorp asesoraría a ex soldados venezolanos en el exilio para la operación. Goudreau tuvo 45 días para la preparación de la fuerza, la adquisición de equipos y la preparación para la misión

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Los equipos ingresarían a Venezuela clandestinamente y formarían células que se moverían más profundamente en la nación para asegurar instalaciones petroleras clave y edificios estratégicos. 

Se involucrarían con las fuerzas de seguridad del gobierno, así como con las pandillas motociclistas y pro-Maduro conocidas como colectivos y grupos guerrilleros colombianos que operan en suelo venezolano.

El 16 de octubre se firmó un acuerdo en Washington. Goudreau grabó en secreto una breve videollamada ese día con Guaidó, que proporcionó a The Post.

"Estamos haciendo lo correcto para nuestro país", se escucha decir a Guaidó, y luego: "Estoy a punto de firmar".

Guaidó declinó ser entrevistado para este artículo.

Soldados venezolanos en pasamontañas trasladan a un detenido desde un helicóptero el lunes después de la incursión fallida. (Reuters TV / Reuters)


Por un tiempo, Rendón y otros pensaron que Goudreau podría producir resultados. Pero se volvieron cautelosos después de que él comenzó a exigir el pago del anticipo de $ 1.5 millones. 

Rendón describe el pago como un simple gesto, que no debe ser cobrado por adelantado, para ayudar a Goudreau a recaudar $ 50 millones en fondos privados.

Goudreau responde que el acuerdo, suministrado en parte a The Post por Goudreau, con una versión más completa proporcionada por Rendón, vinculaba la oposición a sus servicios y honorarios iniciales. 

Un documento de siete páginas proporcionado por Goudreau lleva la firma de Guaido, junto con las de Rendón y el compañero oficial de la oposición Sergio Vergara.

"Mire, JJ Rendón presionó por los $ 50 millones para la operación, una operación para voltear el país", dijo Goudreau. “Nadie aquí es un Boy Scout. Pensaron que iban a tomar el poder ".

Diputado Sergio Vergara


Rendón, sin embargo, insiste en que el documento que produjo Goudreau nunca fue firmado por Guaidó, y proporcionó acuerdos anteriores y posteriores a The Post que no llevaban el nombre de Guaido. Rendón dijo que Guaidó solo conocía las líneas generales de un "plan exploratorio", pero sospechaba de Goudreau según los informes del comité.

"Todos teníamos banderas rojas, y el presidente no se sentía cómodo con esto", dijo.

Algunos han temido que Maduro use la operación de Goudreau para tomar una acción a la que hasta ahora se ha resistido: arrestar a Guaidó. El miércoles, pidió una investigación sobre la supuesta participación de Guaido.

Días antes de la incursión en Venezuela, los abogados de Goudreau entregaron una carta a Rendón exigiendo el pago de $ 1.45 millones. Los funcionarios de la oposición comenzaron a temer que Goudreau pudiera hacer públicas las discusiones del año pasado.

Las autoridades venezolanas patrullan las aguas frente a Macuto. (Rayner Pena / EPA-EFE / Shutterstock)


Cuando Rendón se despertó el domingo con noticias de la operación, dijo que estaba atónito.

"Pensé, ¿están locos estos tipos?" él dijo. “Nos estaban chantajeando [por el dinero]. Pensé, wow, ¿realmente lo vas a tomar tan profundo?

Después de brindar seguridad en el concierto fronterizo de 2019, Goudreau entró en contacto con Clíver Alcalá. El ex mayor general venezolano había estado cerca del difunto líder socialista Hugo Chávez, pero desertó bajo su sucesor, Maduro. Alcalá vivía en Colombia, organizando a ex soldados venezolanos en un plan para derrocar a Maduro.

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La reunión tuvo lugar en un hotel en Bogotá. Allí, varias personas familiarizadas con los eventos dicen que Goudreau aprendió los detalles del plan de Alcalá. En un momento, dicen personas familiarizadas con los eventos, el plan era apresurarse a apoderarse de la capital petrolera venezolana de Maracaibo, y luego avanzar hacia el este hacia Caracas.

Algunos altos funcionarios de oposición rechazaron el plan como una "fantasía". Cuando Goudreau se involucró, el plan se convirtió en una operación para extraer a Maduro, su esposa y otros funcionarios del gobierno, incluido el aliado cercano de Maduro, Diosdado Cabello.

Pero ese plan parecía estar comprometido.

Clíver Alcalá 


En marzo, las autoridades estadounidenses acusaron a Maduro y otras figuras venezolanas actuales y anteriores de alto nivel por cargos de narcoterrorismo. Los acusados ​​incluyeron a Alcalá, quien fue traído a los Estados Unidos. Luego, el gobierno de Maduro hizo público los cargos que había estado presionando durante meses: que se estaba gestando un complot contra él en suelo colombiano.

Maduro ha afirmado que sus agentes conocían todos los detalles de la incursión del domingo y estaban al acecho.

“Sabíamos todo”, dijo. “Lo que comieron, lo que no comieron. Lo que bebieron. Quién los financió”.

Goudreau entró en contacto brevemente el año pasado con el antiguo guardaespaldas de Trump Keith Schiller, ahora un consultor de seguridad. Los dos hombres asistieron a una reunión en Florida la primavera pasada con empresarios en la que Goudreau se reunió con figuras influyentes en la oposición venezolana, según una persona cercana a Schiller. 

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Esa reunión no estaba relacionada con el comité estratégico de la oposición. Schiller, al determinar que no había perspectivas comerciales reales, posteriormente cortó el contacto tanto con la oposición como con Goudreau.

Los funcionarios estadounidenses estaban conscientes y preocupados por los cientos de soldados venezolanos que habían desertado y vivían precariamente en Colombia

Funcionarios estadounidenses y colombianos compartieron la preocupación de que si fueran indigentes, podrían verse involucrados en actividades ilícitas. Se sostuvieron discusiones sobre cómo alimentar a esos hombres y cómo organizarlos para ayudar a la comunidad de refugiados venezolanos.

Pero vieron la idea de que podrían organizarse en una fuerza de combate como "completamente loco", dijo un funcionario.

Los colombianos "estaban en contra y nosotros estábamos en contra", según un funcionario estadounidense que habló bajo condición de anonimato para discutir asuntos delicados. "Nadie debería estar haciendo este tipo de organización militar".

Una captura de pantalla de la página de YouTube del presidente venezolano Nicolás Maduro muestra a Luke Denman. (Nicolás Maduro)


Maduro dijo el miércoles que cuatro "terroristas" adicionales habían sido arrestados. Mostró un video del interrogatorio de un hombre identificado como Luke Denman, uno de los dos ex Boinas Verdes que había servido con Goudreau y ahora fue capturado.

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Denman, que parecía desaliñado pero tranquilo e ileso, habló en respuesta a las preguntas de un interrogador invisible. Confirmó que el objetivo de la misión había sido capturar a Maduro, y que esperaba $ 50,000 a $ 100,000 para entrenamiento en Colombia.

Dijo que la capacitación y organización de la operación se realizó cerca de la ciudad colombiana de Riohacha, cerca de la frontera con Venezuela. Solo dos estadounidenses estaban en el campo de entrenamiento, dijo, incluido él mismo.

Las armas y los uniformes, dijo, habían sido proporcionados por "Jordan, a través de Silvercorp".

Fueron recogidos en el aeropuerto y conducidos por una mujer llamada "Alex". Describió a un "hombre en silla de ruedas" que apareció en una de las dos casas de seguridad en Riohacha, que "parecía tener cierta influencia". Él "llegó en un lindo SUV, tenía una linda camisa, tenía joyas de oro".

"Estaba ayudando a los venezolanos a recuperar el control de su país", dijo Denman.

Faiola informó desde Miami, DeYoung desde Washington y Herrero desde Caracas. Dalton Bennett, Shawn Boburg y Alex Horton en Washington contribuyeron a este informe.





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